Vivir en una ecoaldea

Vivir en una ecoaldea

Vivir en una ecoaldea del momento

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En 2006, me encontré visitando una ecoaldea en el noreste de Missouri. Mi destino era la ecoaldea Dancing Rabbit, una comunidad intencional dedicada a llevar una vida ecológicamente sostenible y socialmente gratificante, y a compartir las habilidades e ideas que hay detrás de ese estilo de vida. El lugar me cautivó rápidamente y supe que ése era el cambio que quería en mi vida, y la primavera siguiente me convertí en residente.
La ecoaldea Dancing Rabbit es una de las miles de comunidades intencionales que existen en todo el mundo, con un enfoque específico en la vida sostenible y la cooperación. Con una población actual de 50 miembros, la comunidad no ha dejado de crecer desde su creación en 1996. Los residentes y miembros aceptan varios pactos y directrices ecológicas al unirse a la comunidad, que ofrecen límites en cuanto a lo que es aceptable dentro del ámbito de nuestro consumo e impacto.
Por ejemplo, no se permite que ningún hogar se caliente o se enfríe con energía de combustibles fósiles; todos los hogares utilizan alguna forma de energía renovable. Nadie puede tener un vehículo personal en la propiedad, sino que la mayoría de los miembros forman parte de una cooperativa de vehículos. Los cincuenta miembros comparten apenas tres vehículos (y conducen apenas el 10% de la media estadounidense). Toda la jardinería es orgánica y las casas se construyen con materiales naturales y recuperados. Las decisiones del grupo se toman por consenso. El objetivo de vivir de forma más sostenible y cooperativa se refleja en todos los aspectos de la vida.

ecoaldea illinois

Una ecoaldea es una comunidad tradicional o intencionada cuyo objetivo es ser más sostenible desde el punto de vista social, cultural, económico y/o ecológico. Una ecoaldea se esfuerza por producir el menor impacto negativo posible en el entorno natural a través de un diseño físico intencionado y de las opciones de comportamiento de los residentes[1]. Está diseñada conscientemente a través de procesos participativos de propiedad local para regenerar y restaurar sus entornos sociales y naturales. La mayoría de ellas tienen una población de entre 50 y 250 personas, aunque algunas son más pequeñas, y las ecoaldeas tradicionales suelen ser mucho más grandes. Las ecoaldeas más grandes suelen existir como redes de subcomunidades más pequeñas. Algunas ecoaldeas han crecido gracias a individuos, familias u otros pequeños grupos afines -que no son miembros, al menos al principio- que se asientan en la periferia de la ecoaldea y participan de facto en la comunidad.
Los ecoaldeanos están unidos por valores ecológicos, socioeconómicos y culturales-espirituales compartidos[2]. Concretamente, los ecoaldeanos buscan alternativas a los sistemas ecológicamente destructivos de electricidad, agua, transporte y tratamiento de residuos, así como a los sistemas sociales más amplios que los reflejan y apoyan. Muchos consideran que la ruptura de las formas tradicionales de comunidad, los estilos de vida consumistas y derrochadores, la destrucción del hábitat natural, la expansión urbana, la agricultura industrial y la excesiva dependencia de los combustibles fósiles son tendencias que deben cambiarse para evitar el desastre ecológico y crear formas de vida más ricas y satisfactorias.

documental de la ecoaldea dancing rabbit

Samuel Alexander no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Este tipo de análisis se conoce como “huella ecológica” y muestra que incluso las llamadas naciones “verdes” de Europa occidental, con sus enfoques más progresistas en materia de energías renovables, eficiencia energética y transporte público, necesitarían más de tres planetas.
¿Cómo podemos vivir dentro de las posibilidades de nuestro planeta? Cuando profundizamos seriamente en esta cuestión, queda claro que casi toda la literatura medioambiental subestima enormemente lo que se necesita para que nuestra civilización sea sostenible.
Para explorar la cuestión de cómo sería “vivir en un solo planeta”, recurramos a la que es posiblemente la métrica más destacada del mundo para la contabilidad medioambiental: el análisis de la huella ecológica. Fue desarrollado por Mathis Wackernagel y William Rees, entonces en la Universidad de Columbia Británica, y ahora está institucionalizado por el organismo científico The Global Footprint Network, del que Wackernagel es presidente.