Que es la aromaterapia

Que es la aromaterapia

Cómo funciona la aromaterapia

La aromaterapia es una pseudociencia basada en el uso de materiales aromáticos, incluidos los aceites esenciales, y otros compuestos aromáticos, con la pretensión de mejorar el bienestar psicológico o físico[1]. Se ofrece como terapia complementaria o como una forma de medicina alternativa, lo primero significa junto a los tratamientos estándar,[2] lo segundo en lugar de los tratamientos convencionales basados en la evidencia[3].
Los aromaterapeutas, personas especializadas en la práctica de la aromaterapia, utilizan mezclas de aceites esenciales supuestamente terapéuticos que pueden utilizarse en forma de aplicación tópica, masaje, inhalación o inmersión en agua. No hay pruebas médicas sólidas de que la aromaterapia pueda prevenir, tratar o curar ninguna enfermedad[4] Los ensayos controlados con placebo son difíciles de diseñar, ya que el objetivo de la aromaterapia es el olor de los productos. Hay pruebas controvertidas de que puede ser eficaz para combatir las náuseas y los vómitos postoperatorios[5][6].
El uso de los aceites esenciales con fines terapéuticos, espirituales, higiénicos y rituales se remonta a civilizaciones antiguas como la china, la india, la egipcia, la griega y la romana, que los utilizaban en cosméticos, perfumes y medicamentos[7]. Eran un artículo de lujo y un medio de pago. Se creía que los aceites esenciales aumentaban la vida útil del vino y mejoraban el sabor de los alimentos.

Introducción a la aromaterapia

La práctica de la aromaterapia utiliza extractos naturales de plantas, como los aceites esenciales, los hidrosoles y los aceites portadores, de diversas maneras para sanar el cuerpo, la mente y el espíritu. Se trata de la promoción y armonización de la salud emocional, física y espiritual mediante la aplicación de estos extractos. La aromaterapia se describe como un arte y una ciencia porque toma el conocimiento de los aspectos científicos de las plantas y los aceites y lo combina con el arte de producir una mezcla beneficiosa. Básicamente, una mezcla de aromaterapia exitosa es una sinergia de ciencia, arte y el conocimiento de ambos por parte del profesional, y cómo aplicarlo. La aromaterapia puede utilizarse por vía tópica y por inhalación.
El uso interno de la aromaterapia es esencialmente una rama de la medicina aromática y su uso sólo se aconseja por parte de un terapeuta experimentado y cualificado, o mediante el uso de productos formulados profesionalmente para uso interno (por ejemplo, cápsulas o mezclas de tinturas que contengan aceites esenciales muy diluidos).
Desde tiempos inmemoriales, las plantas aromáticas se han utilizado de diversas maneras para perfumar y curar. Han adoptado muchas formas, como los aceites en infusión, los extractos y los aceites destilados (aunque no necesariamente de la forma en que vemos hoy los aceites esenciales destilados). Los antiguos egipcios veneraban el aroma de muchas formas, como cosmético, medicinal y como parte de su práctica religiosa. Los antiguos romanos consideraban el aroma como un símbolo de estatus y gran parte de la alta sociedad romana era conocida por utilizar plantas comunes como la lavanda (Lavandula spp.) y la rosa (Rosa spp.) en su vida cotidiana. Los romanos ayudaron a difundir el conocimiento de las plantas aromáticas por todo el Imperio Romano hasta lugares como Gran Bretaña, lo que condujo a un amplio uso de las plantas aromáticas durante la Europa medieval.

Desventajas de la aromaterapia

Los aceites esenciales utilizados en aromaterapia suelen extraerse de diversas partes de las plantas y luego se destilan. Los aceites altamente concentrados pueden inhalarse directa o indirectamente o aplicarse a la piel mediante masajes, lociones o sales de baño. Algunos fabricantes de aceites esenciales tienen aceites que pueden tomarse internamente, pero la investigación sobre la seguridad y eficacia de este método es muy limitada.
Cuando los aceites se aplican a la piel, los efectos secundarios pueden incluir reacciones alérgicas, irritación de la piel y sensibilidad al sol. Además, es necesario seguir investigando para determinar cómo pueden afectar los aceites esenciales a los niños y a las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, así como la interacción de los aceites con los medicamentos y otros tratamientos.

Guía de aceites de aromaterapia

La aromaterapia es una técnica natural basada en el uso de aceites esenciales extraídos de plantas frescas con fines terapéuticos. Las sustancias utilizadas en la aromaterapia no son fragancias o mezclas aromáticas utilizadas en la industria de la perfumería, sino aceites esenciales puros, sustancias volátiles extraídas de diversas partes de las plantas que tienen propiedades curativas. Por tanto, no todo lo que emite un olor agradable es necesariamente un aceite esencial. Como sinónimo de aceite esencial se utiliza con frecuencia el término esencia, que significa una sustancia aromática natural que una planta segrega de sus órganos reproductores; por otro lado, un aceite esencial es un extracto obtenido por destilación de una esencia.