Que es el gluten?

Que es el gluten?

Qué es la intolerancia al gluten

Tal vez esté exagerando un poco. Después de todo, las modas de la salud -especialmente las de las dietas- han ido y venido durante décadas. Algunas son más dignas que otras. Por ejemplo, me impresiona la evidencia que apoya la dieta mediterránea como una opción saludable. Como cada uno de nosotros es diferente, la “dieta ideal” puede no ser la misma para cada persona. Pero el interés y el entusiasmo que rodea al movimiento de los alimentos sin gluten en los últimos años ha sido notable. No hace mucho tiempo, relativamente poca gente había oído hablar del gluten. Y ciertamente no era el “movimiento alimentario” en el que se ha convertido recientemente.
Si estás pensando en limitar tu consumo de gluten, no eres el único. Pero la pregunta es: ¿restringir el gluten que comes mejorará tu salud? ¿Y te hará sentir mejor? Es atractivo pensar que sí.
El gluten es una proteína que se encuentra en muchos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Es común en alimentos como el pan, la pasta, la pizza y los cereales. El gluten no aporta ningún nutriente esencial. Las personas que padecen la enfermedad celíaca tienen una reacción inmunitaria que se desencadena al comer gluten. Desarrollan inflamación y daños en el tracto intestinal y otras partes del cuerpo cuando comen alimentos que contienen gluten. Las estimaciones actuales sugieren que hasta el 1% de la población padece esta enfermedad. Una dieta sin gluten es necesaria para eliminar la inflamación, así como los síntomas. Las tiendas de comestibles y los restaurantes ofrecen ahora opciones sin gluten que rivalizan con los alimentos convencionales en cuanto a sabor y calidad; en años anteriores, era mucho más difícil mantener una dieta sin gluten.

Síntomas del gluten

La dieta sin gluten también es popular entre las personas a las que no se les ha diagnosticado una enfermedad relacionada con el gluten. Los beneficios que se atribuyen a esta dieta son la mejora de la salud, la pérdida de peso y el aumento de la energía, pero se necesita más investigación.
Aunque la avena no contiene gluten por naturaleza, puede contaminarse durante su producción con trigo, cebada o centeno. La avena y los productos de avena etiquetados como sin gluten no han sufrido contaminación cruzada. Sin embargo, algunas personas con enfermedad celíaca no pueden tolerar la avena etiquetada sin gluten.
Al comprar alimentos procesados, hay que leer las etiquetas para determinar si contienen gluten. Los alimentos que contienen trigo, cebada, centeno o triticale -o un ingrediente derivado de ellos- deben estar etiquetados con el nombre del grano en la lista de contenidos de la etiqueta.
Una bebida alcohólica elaborada con un grano que contenga gluten (trigo, cebada, centeno y granos híbridos como el triticale) puede llevar una etiqueta que indique que la bebida ha sido “procesada”, “tratada” o “elaborada” para eliminar el gluten. Sin embargo, la etiqueta debe indicar que no se puede determinar el contenido de gluten y que la bebida puede contener algo de gluten. Estas bebidas no pueden ser etiquetadas como libres de gluten.

El gluten es malo para la salud

Tal vez esté exagerando un poco. Después de todo, las modas de la salud -especialmente las de las dietas- han ido y venido durante décadas. Algunas son más dignas que otras. Por ejemplo, me impresiona la evidencia que apoya la dieta mediterránea como una opción saludable. Como cada uno de nosotros es diferente, la “dieta ideal” puede no ser la misma para cada persona. Pero el interés y el entusiasmo que rodea al movimiento de los alimentos sin gluten en los últimos años ha sido notable. No hace mucho tiempo, relativamente poca gente había oído hablar del gluten. Y ciertamente no era el “movimiento alimentario” en el que se ha convertido recientemente.
Si estás pensando en limitar tu consumo de gluten, no eres el único. Pero la pregunta es: ¿restringir el gluten que comes mejorará tu salud? ¿Y te hará sentir mejor? Es atractivo pensar que sí.
El gluten es una proteína que se encuentra en muchos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Es común en alimentos como el pan, la pasta, la pizza y los cereales. El gluten no aporta ningún nutriente esencial. Las personas que padecen la enfermedad celíaca tienen una reacción inmunitaria que se desencadena al comer gluten. Desarrollan inflamación y daños en el tracto intestinal y otras partes del cuerpo cuando comen alimentos que contienen gluten. Las estimaciones actuales sugieren que hasta el 1% de la población padece esta enfermedad. Una dieta sin gluten es necesaria para eliminar la inflamación, así como los síntomas. Las tiendas de comestibles y los restaurantes ofrecen ahora opciones sin gluten que rivalizan con los alimentos convencionales en cuanto a sabor y calidad; en años anteriores, era mucho más difícil mantener una dieta sin gluten.

Cuánto gluten hay en el trigo

El gluten es una proteína que se encuentra de forma natural en algunos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Actúa como un aglutinante, manteniendo los alimentos unidos y añadiendo una cualidad “elástica”: piense en un pizzero lanzando y estirando una bola de masa. Sin el gluten, la masa se rompería fácilmente.
Otros cereales que contienen gluten son las bayas de trigo, la espelta, el durum, el emmer, la sémola, la farina, el farro, el graham, el trigo khorasan, el einkorn y el triticale (una mezcla de trigo y centeno). La avena -aunque naturalmente libre de gluten- suele contener gluten por contaminación cruzada cuando se cultiva cerca de los cereales mencionados o se procesa en las mismas instalaciones. El gluten también se vende como gluten de trigo o seitán, un popular alimento vegano rico en proteínas. Entre las fuentes menos obvias de gluten se encuentran la salsa de soja y el almidón alimentario modificado; sin embargo, existen opciones sin gluten de estos productos que se etiquetan como tales para cumplir con la norma de etiquetado sin gluten de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.
El gluten se asocia más a menudo con el trigo y los alimentos que lo contienen, que abundan en nuestro suministro de alimentos. La atención negativa de los medios de comunicación sobre el trigo y el gluten ha hecho que algunas personas duden de su lugar en una dieta saludable. Hay pocas investigaciones publicadas que apoyen estas afirmaciones; de hecho, las investigaciones publicadas sugieren lo contrario.